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Cercle

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir cercle (homonymie).
Page d'aide sur l'homonymie Ne doit pas être confondu avec Disque (géométrie).
Dans un cercle: exemple de construction d'un Tétratriacontagone (polygone à 34 côtés possédant 527 diagonales).

Un cercle est une courbe plane fermée constituée des points situés à égale distance d'un point nommé centre. La valeur de cette distance est appelée rayon du cercle. Celui-ci étant infiniment variable, il existe donc une infinité de cercles pour un centre quelconque, dans chacun des plans de l'espace.

Dans le plan euclidien, il s'agit du « rond » qui est associé en français au terme de cercle. Dans un plan non euclidien ou dans le cas de la définition d'une distance non euclidienne, la forme peut être plus complexe. Dans un espace de dimension quelconque, l'ensemble des points placés à une distance constante d'un centre est appelé sphère.

D'autres formes peuvent être qualifiées de « rondes » : les surfaces et solides dont certaines sections planes sont des cercles (cylindres, cônes, etc)[1].

Définitions[ ]

Divers objets géométriques liés au cercle

Pendant longtemps, le langage courant employait le terme de " cercle " autant pour nommer la courbe (circonférence) que la surface qu'elle délimite. De nos jours, en mathématiques, le cercle désigne exclusivement la ligne courbe; la surface étant, quant à elle, appelée disque.

Le rapport de la circonférence du cercle à son diamètre définit le nombre pi.

D'autres termes méritent d’être définis :

Un cercle est une section droite d'un cône de révolution.
  • Une corde est un segment de droite dont les extrémités se trouvent sur le cercle.
  • Un arc est une portion de cercle délimitée par deux points.
  • Une flèche est le segment reliant les milieux d'un arc de cercle et d'une corde définis par deux mêmes points du cercle
  • Un rayon est un segment de droite joignant le centre à un point du cercle.
  • Un diamètre est une corde passant par le centre ; c'est un segment de droite qui délimite le disque en deux parts égales. Le diamètre est composé de deux rayons colinéaires ; sa longueur est 2r.
  • Un disque est une région du plan limitée par un cercle.
  • Un secteur circulaire est une partie du disque comprise entre deux rayons.
  • Un angle au centre est un angle formé par deux rayons du cercle.
  • La circonférence est le périmètre du cercle et est égale à 2\pi r

Géométrie euclidienne[ ]

Cercle unité : centré sur l'origine du repère et de rayon 1 ; définition du sinus et du cosinus

Un cercle est une courbe plane fermée constituée des points situés à égale distance d'un point nommé centre. La valeur de cette distance est appelée rayon du cercle

Représentation conventionnelle d'un cercle en dessin industriel.

Le cercle est une ellipse dont les foyers sont confondus au centre du cercle ; la longueur du grand axe est égale à la longueur du petit axe. C'est une conique dont l'excentricité e vaut 0. Elle peut être obtenue par l'intersection d'un plan avec un cône de révolution lorsque le plan est perpendiculaire à l'axe de révolution du cône (on parle parfois de « section droite » du cône).

Dans un plan muni d'un repère orthonormé, le cercle unité ou cercle trigonométrique est le cercle dont le centre est l'origine du repère, et dont le rayon vaut 1.

En dessin industriel, un cercle est le plus souvent représenté avec son axe horizontal et son axe vertical (en traits d'axe : trait fin composé de tirets longs et courts), ou bien simplement avec son centre matérialisé par une croix droite « + » en traits fins. Une forme de révolution, pleine ou creuse (cylindre, cône, sphère) et vue selon l'axe de révolution est représentée par un cercle.

Propriétés géométriques[ ]

Cercle de centre C et de rayon r dans un plan muni d'un repère orthonormé

Voici quelques propriétés géométriques du cercle.

Mesures[ ]

La longueur d'un arc de rayon r sous-tendu par un angle au centre \alpha, exprimé en radians, est égale à \alpha r. Ainsi, pour un angle de 2\pi (un tour complet), la longueur du cercle vaut 2\pi r.

L'aire du disque délimité par un cercle de rayon r vaut \pi r^2 ; si l'on prend une corde de longueur l donnée et que l'on s'en sert pour délimiter une surface fermée, la surface ayant la plus grande aire est délimitée par un cercle.

Selon la légende de la fondation de Carthage, le souverain avait permis aux Phéniciens de fonder une ville dont le pourtour serait délimité par une peau de vache ; Didon en fit une grande lanière et choisit une forme circulaire pour avoir la plus grande surface.

Corde et flèche d'un arc[ ]

La longueur d'une corde sous-tendue par un angle \alpha est égale à 2r\sin(\alpha/2).

On peut exprimer le rayon r d'un cercle, la corde c et la flèche f d'un quelconque de ses arcs, selon deux d'entre eux :

c = 2\sqrt{(2r - f)f} ;\qquad r = \frac{4f^2+c^2}{8 f} ;\qquad f = r - \sqrt{r^2 - \tfrac{c^2}4} \,

Tangente[ ]

Trouver le point de tangence
Tangente perpendiculaire au rayon

La tangente en un point du cercle est la perpendiculaire au rayon en ce point.

Cette propriété a des applications en optique géométrique : un rayon lumineux passant par le centre d'un miroir sphérique repart en sens inverse selon la même direction (on a une réflexion perpendiculaire au miroir). Si l'on met une ampoule au centre d'un miroir sphérique, la lumière est renvoyée de l'autre côté, ce qui permet par exemple de « rabattre » la lumière vers un miroir parabolique (principe du contre-miroir).

Considérons un cercle de centre O et un point A extérieur à ce cercle. On cherche une tangente à ce cercle passant par A ; le point de tangence est appelé T.

On utilise le fait que le triangle AOT est rectangle en T. Ce triangle rectangle est donc inscrit dans un cercle dont le centre est le milieu de [AO], ou encore, ce qui est équivalent, que l'hypoténuse a une longueur double de la médiane de l'angle droit.

On détermine donc le milieu I de [AO], puis on trace un arc de cercle de centre I et de rayon IO. Cet arc de cercle coupe le cercle aux points de tangence.

Médiatrice[ ]

La médiatrice d'une corde passe par le centre.

On peut montrer que la médiatrice d'une corde passe par le centre du cercle. Ceci permet de trouver le centre d'un cercle : il suffit de tracer deux cordes non parallèles et de rechercher l'intersection de leurs médiatrices.

On peut aussi montrer que les trois médiatrices d'un triangle sont concourantes et que le point de concours est le centre du cercle passant par les trois sommets, appelé cercle circonscrit au triangle.

Cercle et triangle rectangle[ ]

Triangle rectangle inscrit dans un cercle

Prenons trois points du cercle A, B et C, dont deux — A et C — sont diamétralement opposés (c'est-à-dire sont les intersections du cercle avec un diamètre). Alors, ABC est un triangle rectangle en B.

Ceci découle du fait que la médiane de l'angle droit vaut la moitié de l'hypoténuse (on a un rayon et un diamètre) ; ceci est une propriété du triangle appelée le théorème de Thalès.

Angle inscrit, angle au centre[ ]

Illustration de la relation entre les secteurs angulaires interceptant un même arc.

Prenons deux points distincts A et B du cercle. O est le centre du cercle et C est un autre point du cercle. Alors, on a

\widehat{AOB} = 2 \times \widehat{ACB}

Pour l'angle au centre \widehat{AOB}, il faut considérer le secteur angulaire qui intercepte l'arc opposé à l'arc contenant C.

Cette propriété est utilisée dans les appareils d'analyse spectrale par dispersion de longueur d'onde, c'est la notion de cercle de focalisation ou cercle de Rowland.

Points d'intersection avec une droite[ ]

Soit une droite (P_1P_2) \,, ensemble des points P\, tels que :

P = P_1 + k(P_2 - P_1) \,

k \, est un paramètre réel et P_1 \, et P_2 \, sont deux points distincts de la droite.

Si dans un plan contenant la droite, ces deux points ont pour coordonnées (x_1, y_1) \, et (x_2, y_2) \,, alors les coordonnées (x, y) \, d'un point P \, quelconque de la droite sont données par les deux équations paramétriques :

x = x_1 + k (x_2 - x_1) \,
y = y_1 + k (y_2 - y_1) \,

Un cercle dans le même plan, de centre I (x_3, y_3) \, et de rayon r \,, est défini par l'équation (c'est un simple calcul d'hypoténuse) :

(x - x_3)^2 + (y - y_3)^2 = r^2 \,

La substitution des coordonnées (x, y)\, d'un point de la droite dans l'équation du cercle donne une équation du deuxième degré d'inconnue k. Le discriminant de l’équation, de la forme b^2 - 4ac \,, est donné par les coefficients :

a = (x_2 - x_1)^2 + (y_2 - y_1)^2 \,
b = 2 \{(x_2 - x_1)(x_1 - x_3) + (y_2 - y_1)(y_1 - y_3)\} \,
c = x_3^2 + y_3^2 + x_1^2 + y_1^2 - 2(x_3x_1 + y_3y_1 )- r^2 \,

Trois cas se présentent pour b^2 - 4ac \, :

  • Si b^2 - 4ac < 0 \, : il n'y a pas d'intersection.
  • Si b^2 - 4ac = 0 \, : la droite est tangente au cercle en un point tel que :
    k = \frac{-b}{2a} \,
  • Si b^2 - 4ac > 0 \, : il existe deux points d'intersection avec le cercle tels que :
    k = \frac{-b \pm \sqrt{b^2 - 4ac}}{2a} \,

Rapport des cercles inscrits[ ]

Illustration d'un polygone ( hexagone) inscrit dans un cercle, et circonscrit à un autre.
  • Rayon R' et surface S' des 2 plus grands cercles inscrits dans le cercle de rayon R et de surface S :
    R' = \frac{R}{2} \,;\qquad 2\,S' = \frac{S}{2}
  • Rayon R' et surface S' des 3 plus grands cercles inscrits :
    R' = \frac{R}{1+\sqrt{\frac{4}{3}}} \,;\qquad 3\,S' = \frac{9\,S}{7+2\sqrt{3}}
  • Rayon R' et surface S' des 4 plus grands cercles inscrits :
    R' = \frac{R}{1+\sqrt{2}} = (\sqrt{2}-1)\,R \,;\qquad 4\,S' = \frac{4\,S}{3+\sqrt{8}}
  • Rayon R' des 5 plus grands cercles inscrits :
    R' = \frac{R}{1+\sqrt{2+\sqrt{\frac{4}{5}}}}
  • Rayon R' et surface S' des 7 (ou 6) plus grands cercles inscrits (1 cercle au centre entouré de 6) :
    R' = \frac{R}{3} \,;\qquad 7\,S' = \frac{7\,S}{9}
Illustration de l'unique disposition de N cercles inscrits.

Puissance d'un point par rapport à un cercle[ ]

Puissance d'un point par rapport à un cercle

Si M est un point et \Gamma est un cercle de centre O et de rayon R, alors, pour toute droite passant par M et rencontrant le cercle en A et B, on a

MA\times MB = |OM^2 - R^2|.

Cette valeur ne dépend pas de la droite choisie, mais seulement de la position de M par rapport au cercle.

On peut remarquer que

  • si M est à l’extérieur du cercle,
    MA\times MB = OM^2 - R^2 ;
  • si M est à l’intérieur du cercle,
    OM^2 - R^2 = -MA\times MB ;
    ce produit correspond au produit des mesures algébriques MA et MB.

On appelle alors puissance du point M par rapport au cercle \Gamma le produit des mesures algébriques MA et MB. Ce produit est indépendant de la droite choisie et vaut toujours OM^2 - R^2.

Lorsque le point M est à l'extérieur du cercle, il est possible de mener des tangentes au cercle. En appelant T le point de contact d'une de ces tangentes, d'après le théorème de Pythagore dans le triangle OMT, la puissance de M est MT^2.

L'égalité :

MA\times MB = MT^2

est suffisante pour affirmer que la droite (MT) est tangente au cercle.

La puissance d'un point permet de vérifier que quatre points sont cocycliques : en effet, si

  • A, B, C, D sont quatre points tels que (AB) et (CD) se coupent en M et
  • MA×MB = MC×MD (en mesures algébriques),

alors les quatre points sont cocycliques.

Équations[ ]

Dans un plan muni d'un repère orthonormé, l’équation du cercle de centre C(a, b) et de rayon r est :

(x - a)^2 + (y - b)^2 = r^2 \,, soit pour le cercle unité :
x^2 + y^2 = 1 \,.

Cette équation est en fait une application du théorème de Pythagore pour le triangle rectangle formé par le point du cercle et sa projection sur les deux rayons parallèles aux axes.

En mettant y en évidence, on obtient la double équation cartésienne du cercle (en fait une équation pour chaque demi-cercle délimité par le diamètre horizontal)  :

y = b \pm \sqrt{r^2 - (x-a)^2} \,.

Des équations paramétriques possibles du cercle (en fonction du paramètre \theta \, qui exprime ici un angle orienté du vecteur joignant le centre du cercle à un de ces points par rapport au vecteur horizontal unité du repère) sont données par :

Plan d'un cercle trigonométrique avec ses équivalents de pi sous forme de cosinus et sinus.
x = a + r \cos\theta ;\qquad y = b + r \sin\theta \,

Soit pour un cercle centré sur l'origine (0,0) :

x = r \cos\theta ;\qquad y = r \sin\theta \,

Et pour le cercle centré sur l'origine et de rayon 1, dit cercle unité:

x = \cos\theta ;\qquad y = \sin\theta \,

On peut également déterminer une équation pour le cercle de diamètre [AB] :

(x - x_A)(x - x_B) + (y - y_A)(y - y_B) = 0 \,, soit encore :
x^2 + y^2 - (x_A + x_B)x - (y_A + y_B)y + x_A x_B + y_A y_B = 0 \,.

Articles connexes[ ]

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Notes et références[ ]

  1. Voir la définition de l'adjectif rond dans le Trésor de la Langue Française Informatisé.

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